All posts in Smarthome

Controlling Tesla with voice using Alexa and Homeseer

Although it has been about two years since my last post on home automation I haven’t been doing nothing, it’s basically laziness and a lack of documentation I’m blaming it on! Since then I have moved from Vera to HomeAssistant and then finally to HomeSeer which is the system that I am currently using. There are plenty of reasons of me taking this journey and I will probably get back to that in a later post, but for now this is to be a guide on how to enable voice control of a Tesla using Alexa and Homeseer. Enjoy!

Continue reading →

Making an old house smart

I recently moved from an apartment in the city to a house in the suburbs outside Oslo. Although the plan is to rebuild a new house here it will have to wait until we can save up some more money. More about the new house can be found here http://smarthus.matvik.no/. This does give me the opportunity to turn an old ramshackle home into, not going to kid myself here with a proper smart home, but at least a smarter old ramshackle house.

I took down all the gear that I had set up in the old apartment and laid it out on the table to get a view of the components that will form the basis of the smart home setup that I’m starting on.

Smarthus equipment z-wave zigbee

Continue reading →

How to fit a node zero into a small city apartment

The node zero is something every computer geek needs to have in their apartment/house. A node zero is the place where all your cables come together and form the heart of the house when it comes to gadgets and home automation. I live in a small apartment in the city and there is not extra room, garage or basement where I could place my node zero.. So when we decided it was time to renovate our apartment it was also time to figure out what to do with my chaotic cabling and tons of connected appliances.

 

 

Continue reading →

Makerprojects: Getting a toddler to automatically play music on a Sonos with NFC tags

Printing out NFC tags

After using my much loved Sonos Play:5 for a while I started thinking about how I could include it in my Smarthome project. This was before I got my hands on the Vera Lite and before my daughter Ada started crawling around. After watching her fiddle with my iPad and not really getting anywhere with it, except continously pressing the home button to exit whatever game I was trying to get her interested in. It was then I realized that however gifted one sees your own child Ada was not equipped with the motoric skills yet required to start her favourite songs for example on our livingroom Play:5 speaker. I have been itching to try a proper project with NFC tags out as I find the act of making something digital happen through physical interaction fascinating. I realized that physical NFC tags were the perfect way for her to interact with digital interfaces like starting a song she likes on the Sonos speaker. So how do you make this magic happen? Pay close attention after the break!

PS: Aren’t my self printed NFC tags awesome???

Continue reading →

My daughter controlling the music on the stereo with NFC-tags

It worked! Beta tested the setup I made with my daugher Ada and she loved it! I programmed the various NFC-tags with different types of music and let her chose which songs she wanted to listen to. She can control it by touching the NFC-tags to my phone and starting a song. This was also an excuse to play with my new Hero 3 action cam..

Hvordan bruke Netflix, Hulu og andre streamingtjenester i Norge

Som jeg skrev i bloggposten min om Apple TV så har jeg blitt fullstendig frelst av Netflix. Det finnes imidlertid flere slike tjenester som krever at du bor i USA som er like bra, deriblant Hulu. Etter å ha fått et par forespørsler på hvordan man setter opp dette tenkte jeg at jeg kunne lage en kort enkel guide på hvordan dette gjøres. Det er ikke vanskelig og entusiasmen min taler for seg selv når det gjelder sluttresultatet.. Det er første gang at jeg faktisk har kommet over tjenester på film og tv-seriefronten som har leverer et produkt som er nesten like bra som nedlasting, så sett i gang!

Netflix og Hulu er begge streamingtjenester som man kan aksessere fra nettbrett (iOS og Android), fra nettlesere på en pc eller fra ulike typer mediesentere som jeg har beskrevet tidligere (Roku, ATV3, Xbox, PS3).

Continue reading →

Prosjekt Leilighet 2.0 – Innkjøp av smarthusgateway og Poly-Control lås

Poly Control Z-Wave Lock


Etter å ha gått igjennom de ulike protokollene som finnes på smarthusmarkedet i forrige innlegg tenkte jeg nå å gå litt videre for å se på første fase av Leilighet 2.0-prosjektet mitt. Jeg har valgt Z-Wave som teknologi, selv om jeg anbefalte Zigbee som det beste valget da jeg leverte masteroppgaven min. Dette rett og slett fordi at jeg ikke har funnet produkter som jeg er fornøyd med i Zigbee sitt sortiment. Jeg er helt ærlig litt lei av å vente og ser nå at Z-Wave tilbyr de produktene jeg ønsker med mulighet for kontroll fra diverse smarte enheter som telefon og nettbrett. Det å kjøpe en totalløsning er dessverre litt for dyrt fortsatt, så jeg starter i det små med smarthushjernen, en Z-Wave gateway, og siden jeg uansett må bytte ut ytterdøren min så inkluderer jeg og en Poly-Control lås som man kan åpne med NFC, Bluetooth, RFID eller fra mobiltelefonen over Internett.

Continue reading →

Apple TV2 som lovlig mediesenter – erfaringer fra en desperat betalingsvillig forbruker

Apple TV2

Fra å så vidt å ha tatt i et eneste Apple produkt investerte jeg på tampen av fjoråret i både en iPad og en Apple TV2. Jeg er veldig kravstor når det gjelder gadgetinnkjøpene mine og er en kombinasjon av early adopter og kresen forbruker. Jeg brukte 6 måneder på å sette opp spesifikasjonene for min neste gaming-pc, men kjøpte den første leiligheten jeg var på visning på etter å ha fått godkjent førstehjemslån. For noen så burde tidsbruken på disse to svært viktige innkjøpene vært sett igjennom en gang til, men jeg er både veldig fornøyd med pcen og leiligheten. I retrospekt burde jeg ha kjøpt en større SSD (60GB er for pingler) og kanskje ha sjekket at vinduene var fra etter Sovjetunionen grusa Norge i skisporet, men jeg er som sagt kresen og det er sjeldent at jeg ikke finner mulighet til forbedringer på de fleste produkter jeg kjøper. Jeg har nå brukt min Apple TV2 i flere måneder og tenkte det var på tide å skrive litt om erfaringene mine.

Apple har ihvertfall en ting som ingen andre slår de på, ATV2 er enkelheten selv i design med fine linjer og estetisk pent design. Fjernkontrollen er min datters favoritt, og den har allerede sluttet å fungere i en uke grunnet fuktskader etter å ha blitt brukt som biteleketøy. Dette er ikke en anmeldelse av ATV2, men heller en destillert brukererfaring fra en person som febrilsk prøver å gå den lovlige veien i et marked som enda ikke ønsker det.

Continue reading →

Prosjekt Leilighet 2.0 – Oversikt over smarthusmarkedet

Smarthus

I 2009 skrev jeg en prosjektoppgave på femte året mitt på NTNU som endte opp med tittelen “Technology and Business Models for Smart Homes”. Jeg fikk da virkelig satt meg inn i et felt som jeg lenge har vært interessert i, nemlig smarthus. Prosjektoppgaven min var ikke bare en del av researcharbeidet til masteroppgaven min om Smarte Kraftnett og AMS, men også et grundig forarbeid for å bestemme meg for hva jeg selv skulle investere i for å gjøre min neste leilighet, og til slutt hus, så intelligent som mulig. Det som virkelig overrasket meg mens jeg skrev oppgaven var hvor fragmentert smarthusmarkedet globalt er, med tanke på hvor langt teknologien har kommet siden de første hjemmeautomasjonsfantastene begynte med mekanisk automatisering av huset sitt tilbake på 1960-tallet. Planen er å loggføre min egen progresjon mot Leilighet 2.0 gjennom teori, innkjøp, bruk og så vurdering for å gjøre det lettere for andre å gjøre det samme. For meg så er hovedmålet å redusere strømforbruket samtidig som jeg er ute etter å øke brukervennligheten av et stort antall gadgets jeg har i leiligheten. Jeg starter altså med første del, oversikt over smarthusmarkedet globalt.

Continue reading →

Hvordan tjene penger på strøm?

Med tanke på all klagingen som dagens strømpriser volder det norske folk har jeg tenkt til å skrive et par poster her som går inn på hva vi som forbrukere kan gjøre for å redusere strømforbruket og eventuelt produsere strøm selv.

Dagens situasjon i Norge for privatkunder er relativt enkel, nettselskapene tilbyr oss strøm og vi forbruker den. Det er mye snakk om passivhus i dag, altså hus som er bygd så tett og med så mye isolasjon at strømforbruket er drastisk redusert. Plusshus er enda litt lenger frem i tid selv om det første energipositive næringsbygget er under planlegging i Trondheim. Plusshus er altså bygg som produserer mer strøm enn de forbruker. For at det skal være økonomisk å bygge hus som er enegipositive er det behov for en tilrettelagt infrastruktur som gjør det mulig å selge denne overskuddsstrømmen. Dette har nå Hafslund begynt å tilby i Oslo-området og ifølge deres facebookside er den første plusskunden igang med å produsere strøm. Diagrammet under viser overgangen fra dagens kraftnett til et kraftnett med distribuert kraftproduksjon som betyr at kraftproduksjonen foregår andre steder enn bare kraftverkene, i dette tilfellet i boligen til forbrukeren.

Fra passive til aktive energibrukere

Hva innebærer det egentlig å produsere strøm selv? Det er rett og slett bruk av solceller eller vind som i perioder produserer mer enn huset selv forbruker. En enkel måte å identifisere hvordan forbruket sitt utarter seg er å investere i en strømmåler som f.eks Current Cost sin Envir, som kan kobles mot Google Powermeter. Jeg har selv bestilt en slik og vil poste litt erfaringer etterhvert. Poenget med en slik måler er rett og slett å visualisere forbruket, noe som gjør at man selv blir mer bevisst på hva enheter i huset bruker av strøm. Disse strømmålerne er temporære da de med stor sannsynlighet vil bli erstattet av displayer som er koblet direkte til de nye strømmålerene, som blir obligatoriske fra 2017 (NVE). Det er uansett gøy for statistikkjunkies som meg som elsker å logge alt.. Med disse smarte energimålerene vil det også bli mulig å mate strøm inn i nettet igjen. NVE refererer til smarte energimålere som AMS (Avanserte måle og
styringssystemer)

Man kan altså tjene penger på å selge strøm hvis man i perioder produserer mer enn man forbruker. En annen mulighet åpner seg hvis man har en elbil, nemlig strømspekulasjon. Det er mulig i Vehicle2Grid sammenheng å se for seg at forbrukstopper i Norge kan jevnes ut ved at forbrukere kan selge strømmen som ligger lagret i bilbatteriet på elbilen sin. På denne måten kan da forbrukere kjøpe strøm fra blant annet vind om natten når det er billig og selge den igjen om dagen da etterspørselen er høyere. Dette åpner for å begrense oppstart av nødvarmekraft (gass) i tilfeller hvor forbruket er veldig høyt.

Dette krever imidlertid investeringer i nettet fra dagens kraftnett til et smart grid. Hvis du har lyst på mer detaljer rundt dette så ta gjerne en titt på min masteroppgave rundt temaet.